Grabando en Casa – Capitulo 5!

Seguimos con la 5º entrega de la serie Grabando en Casa, para todos los interesados en armar su estudio de grabación personal

El Controlador MIDI

Aunque no seamos tecladistas, en nuestro estudio de grabación personal debe haber al menos un teclado controlador. ¿Por qué? ¿Cuál elegir y en qué circunstancias?

Grabar una línea de bajo, una melodía de referencia, un colchón de cuerdas, un arreglito de brasses o un pattern de batería son algunos de los ejemplos en los que resulta imperativo usar MIDI en lugar de audio digital. Quiero decir que es más práctico ejecutar, un arreglo de bronces por ejemplo, en un teclado midi y luego seleccionar el sonido deseado desde nuestra librería, que llamar a los músicos para que lo ejecuten, buscar las condiciones óptimas de microfoneo, ajustar un compresor/limitador, elegir las mejores tomas, procesar el sonido del instrumento, etc. Por supuesto hay circunstancias excepcionales en las que es más ventajoso hacer todo esto último, aunque lleve más tiempo y dinero, depende del presupuesto de producción. Pero en líneas generales siempre necesitaremos grabar pistas MIDI junto a las de audio digital. Para ello es necesario un teclado controlador MIDI. Veamos ahora cuáles son los errores más comunes en la elección de un controlador midi.

¡No a los órganos electrónicos!

El oído desprevenido es susceptible de caer bajo los encantos del último modelo de órgano de alguna marca japonesa porque tiene “ritmos” y muchos “soniditos”. Hay que tener cuidado porque la gran mayoría de ellos no son sensitivos y nosotros vamos a necesitar imperiosamente un teclado que lo sea. Además son costosos, por la cantidad de sonidos que traen grabados en su memoria y a nosotros (que ya tenemos una buena placa de audio con drivers ASIO 2.0) eso no nos hará falta porque tenemos acceso a las librerías de sonidos de todo el mundo gracias a la “generosidad” de Internet. Por último, actualmente hay muchos modelos de órganos o incluso sintetizadores que no cuentan con salida MIDI estándar (ficha redonda de 5 pines) para ser conectados a la PC o a otros dispositivos y requieren de un cable especial que jamás se puede conseguir.

M49 Infrasonic

¡Si a los teclados mudos!

Así suele llamarse a los teclados controladores MIDI, por no traer sonidos incorporados. Esta característica hace que su costo disminuya notoriamente. Vienen en diferentes tamaños, 25,49,61 y 88 teclas según sean de 2,4,5 o 7 octavas. La mayoría son sensitivos (capacidad que permite que las teclas que apretamos más fuerte suenen más fuerte y las que presionamos más suave lo hagan más suave). Algunos tienen teclas semipesadas y los más costosos traen un mecanismo de martillo similar al de los pianos acústicos que produce casi la misma sensación de estar tocando en un “Steinway & Son”.

¡Si a las perillas!

Los más avanzados incluyen una serie de perillas universales que sirven para controlar lo que queramos de nuestros programas de música favoritos: Reason, Nuendo, Cubase, Sonar, Sound Forge, Fruity Loops, Acid, etc. Desde volumen, paneo, ganancia, hasta cualquier parámetro de los sintetizadores virtuales (ataque, sustain, release, LFO, modulación, corte, etc.), o de módulos de efectos (profundidad, predelay, densidad, factor Q, etc.). Esta es una cualidad muy preciada pues permite tener 2 funciones en un mismo dispositivo. O sea que además de servirnos para ejecutar Midis lo podemos usar para comandar nuestra mesa de mezcla o sintetizador virtual.

Controlador MIDI Sintetizadores Órganos
Calidad Alta Alta Baja
Sensibilidad Si Si No
Perillas asignables (Knobs) Si Si No
Peso de teclas Pesadas / semi-pesadas Pesadas / semi-pesadas No
Comandar VST, Sintetizador Virtual Si Si No
Sonidos Incorporados No Si Si
USB / MIDI Si No todos / Si No / Si
Costo Bajo Muy Alto Bajo

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un controlador sensitivo con teclas y salida MIDI estándar (si además tiene perillas y salida USB, mucho mejor) del tamaño que mejor se adecue a nuestro bolsillo y espacio físico.

Vx CME

Segunda entrega de Grabando en casa!

Amigos, seguimos con la segunda entrega de las notas Grabando en Casa para todos los interesados en armar su propio estudio de grabación.

¡Si a la placa ASIO. No a las Consolas!

En el número anterior vimos, por un lado, los motivos por los cuales no recomendamos el uso de sistemas cerrados como Paris Pro, Protools, etc. y por el otro, que nuestro estudio de grabación va a basarse en una PC estándar. Ahora vamos a ver qué cosas debemos agregarle a esta PC para convertirla en un estudio de grabación profesional y cuáles no.

¡Si a las placas de audio ASIO!

“Estoy usando el programa profesional que me recomendaron pero cuando quiero grabar escucho con retardo y no puedo tocar a tiempo”.“Estoy grabando en la PC pero sale con mucho ruido de fondo”. Estos son un par de ejemplos “clásicos” de dos interrogantes generados por el mismo descuido: olvidarnos del audio de la PC (léase: la placa de audio).

Las PCs estándares (ya sean Mac o IBM compatibles; de escritorio o portátiles) que usamos en nuestros hogares u oficinas y que podemos adquirir en cualquier casa de computación traen una placa de audio estándar. Esta característica es la única diferencia substancial que las distingue de las que se usan en un estudio de grabación profesional. La placa de audio de una PC estándar no ha sido diseñada para grabación de música profesional por la sencilla razón de que la inmensa mayoría de las personas las usan para Internet, reproducción de DVDs y mp3.

Entonces, para poder usar nuestra PC estándar en música y sonido profesional necesitamos agregarle una placa de audio especial. La llamamos especial básicamente por dos cosas: la calidad profesional de grabación/reproducción y la compatibilidad con ASIO. Lo primero no requiere mucha explicación lo segundo lo veremos en detalle más adelante, por ahora solamente simplificaremos diciendo que la compatibilidad ASIO es lo que elimina la latencia o el retardo.

Placa de Audio Latencia Aplicaciones Incluida en PC
Asio Cero Profesional No, comprar aparte
Tipo Soundblaster/ Creative Media Semiprofesional Si / PCI
On-board Alta Hogar/Internet Si / en placa madre

null

¡No a las consolas!

Se suele llamar consola (mezcladora, mixer, mezclador o mesa) a los aparatos que mezclan señales de audio, provenientes de diferentes fuentes, en una sola. Es decir que tienen varias entradas (4, 8, 12, etc.) mono o estéreo que confluyen a una sola salida estéreo. Las consolas son muy apropiadas para hacer sonido en vivo ya que todos los micrófonos y/o instrumentos se conectan a éstas y luego salen juntos en su justa medida o nivel de mezcla hacia un amplificador de potencia y de allí a las cajas de parlantes. En cambio son inútiles en el estudio de grabación casero justamente porque tienen una sola salida estéreo.

El imaginario popular nos dice que si una consola es para conectar varios instrumentos y una PC sirve para grabar, con la consola y la PC podremos grabar muchos instrumentos. Si bien esto es cierto, no es para nada conveniente y por ello en la práctica no se usa. Porque si grabáramos los instrumentos mezclados ya no los podríamos separar jamás para modificar individualmente sus diferentes cualidades (nivel, ecualización, paneo y efecto/s).

Dispositivo Salidas Entradas Aplicaciones
Consola Estéreo Múltiples Sonido en Vivo
Preamplficador Múltiple Múltiples Múltiples Estudio de grabación

Resumiendo: si queremos hacer un estudio de grabación en nuestra casa el corazón será una placa de audio ASIO que debemos adquirir aparte. No es necesario comprar ningún tipo de consola. Los espero la próxima para ver una de micrófonos: “¡No a los dinámicos. Si a los condensadores!”.

Cómo grabar música en casa

Muchos músicos de nuestra comunidad nos preguntan frecuentemente cómo grabar música de forma sencilla. Por eso, en este blog tratamos de brindar herramientas que hagan más simple tal actividad. Hay muchas formas de realizarlo. La que mejores resultados logra supone tener una placa de audio, un software de audio y tu instrumento. Resumimos minimamente cada punto:

Placas de Audio.

Las placas son dispositivos que hacen posible ingresar nuestro sonido en la computadora con excelente calidad. Las hay de todas las formas y colores. Usualmente se conectan via USB (también puede ser Firewire, pero es una tecnología menos usada) y tienen entrada tanto para micrófonos como para instrumentos, tanto canon como plug. Aquí pueden ver los distintos tipos de conexiones, pero… Sin marearse! 😉

Tener una placa de audio para un músico es algo simplemente alucinante. Con no más dos canales ya puedes hacer muy buenas cosas! Las placas de audio rondan los 100 U$D pudiendo ser más caras o un poco más baratas de acuerdo a las características. Para alguien que quiere trabajar de la música, es un costo posible de realizar, sobretodo teniendo en cuenta los resultados que conlleva.

Por otro lado, también puedes grabar con tu teléfono móvil o directamente con el micrófono de tu computadora. Perderás calidad de sonido en relación a la placa, pero no es malo probar los resultados. Sobretodo con los celulares, que cada vez captan sonido con mejor calidad.

Lista de placas de audio.

placa de audio

Software de edición.

Cuando logramos «meter» nuestro sonido a la computadora, vamos a tener que conseguir un programa para procesarlo. Estos programas se llaman editores de audio. Con ellos podrás hacer de todo: cortar, pegar, invertir, bajar y subir volumen, meter efectos y una larguísima lista de etceteras.

Hay programas libres y gratuitos que te puedes descargar de la web. Incluso puedes probar la potencia de los editores de audio sin grabar tu propio sonido o sin ser músico… Descargate una serie de archivos de RedPanal, abrelos en el editor y prueba a ver qué sucede, es divertido e inofensivo! 😉

Lista de editores de audio.

Editor de audio

Tu instrumento.

Finalmente, en términos generales todo músico toca un instrumento.

Si tu instrumento es eléctrico (sea guitarra, bajo, sintes) el trabajo es mucho más simple. Enchúfalo y ponte a grabar. Si, por el contrario, tocas instrumentos analógicos (voces, guitarras españolas, cello, violín, percusión) necesitarás algún micrófono para poder hacerlo. Averigua qué micrófonos sirven para tu caso. Si fuese necesario, puedes incluir tu caso específico en los foros de RedPanal para que alguien de la comunidad te ayude.

Lista de micrófonos.

Micrófonos

En estos tiempos de pandemia mundial, vamos a citar al puerquito que nos alegró muchas tardes infantes… E-e-e-e-esto es todo amigos!!