Grabando en casa – Capitulo 7!

Seguimos con la entrega de Grabando en casa, para todos los interesados en armar su estudio personal. En esta entrega nos ocuparemos de los accesorios.

Cables e Interfases Midi

Para concluir con este ciclo vamos a hablar de cuáles son los accesorios más comúnmente utilizados en un estudio de grabación después de la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano, el controlador MIDI y los auriculares de extremo aislamiento.

Los cables

Todas las señales en nuestro estudio de grabación viajan a través de cables. Por ello es muy importante que los mismos sean de la mejor calidad posible y que se encuentren en excelente estado. Para lo primero la sugerencia es comprarlos en lugares especializados en audio profesional y no en supercadenas ni en lugares donde venden cables de video. Los supermercados generalmente venden cables de audio de muy baja calidad para uso hogareño. Las ferreterías o casas de cables generalmente se especializan en video y suelen armarnos cables a pedido desconociendo las reales especificaciones y/o requerimientos de un estudio de grabación. El ejemplo típico de esto último es el del cable de micrófono cannon-plug estéreo balanceado mal armado. Para lo segundo, lo ideal es contar con un testeador universal de cables, y si el mismo es activo, mucho mejor.

Testeador de cables

Reiniciamos la PC, cambiamos la configuración del software, de los drivers de la placa ASIO, los ruteos del mixer virtual pero nuestro sistema sigue sin funcionar. Los minutos de prueba se convierten en horas hasta que, desesperados, descubrimos que el problema estaba en un cable. El factor que más tiempos muertos genera en un estudio de grabación son las fallas indetectables. A pesar de ello muchos, entre ellos quien escribe, seguimos postergando para mañana la adquisición de un buen testeador de cables. Si bien son difíciles de conseguir, vale la pena el esfuerzo. Generalmente son pequeños dispositivos con fichas de todo tipo donde enchufar nuestros cables y que mediante luces nos indican el estado del cable, si está cortado o no. Los más sofisticados poseen un microcontrolador interno que genera señales de audio de diferentes frecuencias que permiten testear un cable con solo enchufar uno de sus extremos.

Testeador de Cable

Interfase MIDI

El primer accesorio musical de una computadora personal compatible con IBM (PC), en un principio, fue la interfase MIDI, las placas o interfases de audio vinieron mucho después. Sea como fuere, hoy para conectar un instrumento musical electrónico como lo son los sintetizadores o cualquier otro dispositivo que posea MIDI como por ejemplo: los procesadores de señal, hace falta una interfase MIDI. Actualmente las más convenientes son las que se conectan al puerto USB, es decir que son externas. Lo más importante a tener en cuenta es que cualquier interfase midi/usb no genera delay, retardo ni latencia. En los primeros números de Grabando en Casa hemos visto que necesitamos una placa Asio. Muchas de ellas incluyen interfase MIDI, en ese caso no será necesario comprar aparte ésta última. Salvo que necesitemos dos puertos MIDI de entrada, por ejemplo: para grabar la ejecución de dos teclados simultáneamente. Ahí no queda otra alternativa que agregar una interfase MIDI USB a la que ya trae la placa ASIO. Recordamos también que siempre que sea posible grabaremos pistas MIDI en nuestro estudio antes que pistas analógicas para ahorrar espacio en disco y ganar en practicidad en el manejo de la señal y la mezcla, pero eso lo veremos mucho más adelante.

Accesorios Referencia
Cables Deben ser de buena calidad y estar en buen estado
Testeadores de cables Permiten detectar fallas
Interfase MIDI MIDI / USB, más práctico y no genera delay ni latencia

Interfase MIDI HSR 2.0

Grabando en Casa – Capitulo 5!

Seguimos con la 5º entrega de la serie Grabando en Casa, para todos los interesados en armar su estudio de grabación personal

El Controlador MIDI

Aunque no seamos tecladistas, en nuestro estudio de grabación personal debe haber al menos un teclado controlador. ¿Por qué? ¿Cuál elegir y en qué circunstancias?

Grabar una línea de bajo, una melodía de referencia, un colchón de cuerdas, un arreglito de brasses o un pattern de batería son algunos de los ejemplos en los que resulta imperativo usar MIDI en lugar de audio digital. Quiero decir que es más práctico ejecutar, un arreglo de bronces por ejemplo, en un teclado midi y luego seleccionar el sonido deseado desde nuestra librería, que llamar a los músicos para que lo ejecuten, buscar las condiciones óptimas de microfoneo, ajustar un compresor/limitador, elegir las mejores tomas, procesar el sonido del instrumento, etc. Por supuesto hay circunstancias excepcionales en las que es más ventajoso hacer todo esto último, aunque lleve más tiempo y dinero, depende del presupuesto de producción. Pero en líneas generales siempre necesitaremos grabar pistas MIDI junto a las de audio digital. Para ello es necesario un teclado controlador MIDI. Veamos ahora cuáles son los errores más comunes en la elección de un controlador midi.

¡No a los órganos electrónicos!

El oído desprevenido es susceptible de caer bajo los encantos del último modelo de órgano de alguna marca japonesa porque tiene “ritmos” y muchos “soniditos”. Hay que tener cuidado porque la gran mayoría de ellos no son sensitivos y nosotros vamos a necesitar imperiosamente un teclado que lo sea. Además son costosos, por la cantidad de sonidos que traen grabados en su memoria y a nosotros (que ya tenemos una buena placa de audio con drivers ASIO 2.0) eso no nos hará falta porque tenemos acceso a las librerías de sonidos de todo el mundo gracias a la “generosidad” de Internet. Por último, actualmente hay muchos modelos de órganos o incluso sintetizadores que no cuentan con salida MIDI estándar (ficha redonda de 5 pines) para ser conectados a la PC o a otros dispositivos y requieren de un cable especial que jamás se puede conseguir.

M49 Infrasonic

¡Si a los teclados mudos!

Así suele llamarse a los teclados controladores MIDI, por no traer sonidos incorporados. Esta característica hace que su costo disminuya notoriamente. Vienen en diferentes tamaños, 25,49,61 y 88 teclas según sean de 2,4,5 o 7 octavas. La mayoría son sensitivos (capacidad que permite que las teclas que apretamos más fuerte suenen más fuerte y las que presionamos más suave lo hagan más suave). Algunos tienen teclas semipesadas y los más costosos traen un mecanismo de martillo similar al de los pianos acústicos que produce casi la misma sensación de estar tocando en un “Steinway & Son”.

¡Si a las perillas!

Los más avanzados incluyen una serie de perillas universales que sirven para controlar lo que queramos de nuestros programas de música favoritos: Reason, Nuendo, Cubase, Sonar, Sound Forge, Fruity Loops, Acid, etc. Desde volumen, paneo, ganancia, hasta cualquier parámetro de los sintetizadores virtuales (ataque, sustain, release, LFO, modulación, corte, etc.), o de módulos de efectos (profundidad, predelay, densidad, factor Q, etc.). Esta es una cualidad muy preciada pues permite tener 2 funciones en un mismo dispositivo. O sea que además de servirnos para ejecutar Midis lo podemos usar para comandar nuestra mesa de mezcla o sintetizador virtual.

Controlador MIDI Sintetizadores Órganos
Calidad Alta Alta Baja
Sensibilidad Si Si No
Perillas asignables (Knobs) Si Si No
Peso de teclas Pesadas / semi-pesadas Pesadas / semi-pesadas No
Comandar VST, Sintetizador Virtual Si Si No
Sonidos Incorporados No Si Si
USB / MIDI Si No todos / Si No / Si
Costo Bajo Muy Alto Bajo

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un controlador sensitivo con teclas y salida MIDI estándar (si además tiene perillas y salida USB, mucho mejor) del tamaño que mejor se adecue a nuestro bolsillo y espacio físico.

Vx CME

Placas de audio para grabacion casera

Todos sabemos que para armar un estudio de grabación o actualizar el que ya tenemos necesitamos una computadora personal (PC), algunos sabemos que también hace falta una placa de audio pero muy pocos conocen cómo elegir correctamente la misma. La clave está en descubrir qué debe tener para adecuarse a nuestras necesidades particulares y para ello se deben interpretar correctamente las especificaciones que brinda el fabricante. En esta nueva columna pretendemos demostrar que dicha tarea es realmente más sencilla de lo que creíamos.

Por consiguiente esta información está dirigida especialmente a dueños de estudios de grabación, ingenieros de sonido, docentes de música y sonido y todas aquellas personas que deseen comenzar a trabajar profesionalmente en estudios de grabación.

Placas de audio

Convención.
Fíjense que decimos placa de audio por convención ya que si tuviéramos que hilar fino seguramente encontraríamos algún nombre más apropiado para mencionar a los dispositivos que se encargan de convertir señales de audio analógicas en digitales y viceversa desde y hacia la computadora. Interfase de audio, plaqueta de audio, tarjeta de audio, placa de sonido, interfase de sonido, plaqueta de sonido, placas multipista; son todos sinónimos de lo mismo. En general la primera parte varía entre placa, plaqueta, tarjeta o interfase y la segunda entre: de audio, de sonido o multipista.

Historia.
Recordemos que las placas de audio nacen en los finales de los ´80 casi con la primera masificación de las computadoras personales compatibles con IBM. En principio se las llamaba placas de sonido ya que traían incorporado un sintetizador y hubo dos modelos que hicieron historia, primero AdLib y luego Soundblaster, pero la calidad del sonido era muy pobre (8 bit) y por ello no tenían ninguna aplicación profesional para música. Paralelamente a ello nacieron los llamados sistemas de grabación digital a disco rígido cuyo mayor exponente fue el “56 K” de Turtle Beach Systems, usado profesionalmente para aplicaciones de masteríng en los estudios más importantes del mundo. Y por otro lado, también en el año 1989 nacieron las interfases midi que no trabajaban con sonido digital sino con datos MIDI. El MIDI, en esa época, fue una verdadera revolución tecnológica en el mundo de los instrumentos musicales. A mediados de los ´90 hubo una nueva gran masificación de las computadoras, y un nuevo avance de las capacidades de las mismas, lo cual dio lugar a sistemas más poderosos a precios más bajos. Y resumiendo bastante podemos decir que allí se amalgamaron estos tres diferentes dispositivos (interfase MIDI, placa de sonido y grabador de audio digital) en uno solo: la placa de audio.
Es decir que cuando hablamos de placa de audio, salvo raras excepciones, nos estamos refiriendo a un dispositivo que incluye interfase MIDI, conversores analógico / digitales y la función de sintetizador o placa de sonido y/o sampler.
Lamentablemente, para desgracia de los usuarios y consumidores, los fabricantes de instrumentos musicales electrónicos y placas de audio, quizás siguiendo algún extraño mandato de mercadotecnia, suelen bautizar a sus nuevos modelos con originales nombres no genéricos casi de ciencia ficción. Esto dificulta muchas veces el encuadre dentro de una categoría determinada de productos ya que todos dicen ser únicos en su especie. De manera que cada vez es menos claro el límite entre una consola, una superficie de control para DJ o un controlador MIDI y una placa de audio. O entre esta última y un sampler, un sintetizador o una multiprocesadora.
Pero no se desesperen, después de leer esta columna será muy sencillo discernir qué dispositivo es el ideal para las aplicaciones que deseamos sin caer en tener que comprar el que el fabricante o el vendedor quieren encajarnos.
Si uno es guitarrista y va a comprar un instrumento basta con tocar y escuchar cada uno de los modelos en cuestión y de allí tendremos más del 80 % de nuestra elección resuelta ya que nuestro oído puede diferenciar el sonido de cada uno de ellos y entonces nadie nos puede mentir o engañar. El resto serán cuestiones de construcción del instrumento que seguramente un amigo luthier con solo verlo nos podrá decir cual tiene mayor durabilidad, etc. En cambio con una placa de audio la cosa no es así, por qué? En general el amigo que entiende, no siempre está al día con la información ya que esto evoluciona mucho más rápido y nuestro oido no nos puede aconsejar nada puesto que todas suenan bien. Lo peor de todo es que los fabricantes y vendedores suelen resaltar las características sobresalientes y disimular las desventajas de sus productos.

Placa de audio

Por ello el punto central es conocer qué significa exactamente cada una de las cosas (léase características o features) que pregonan los mismos. Así es pues que en nuestro recorrido intentaremos explicar, sin usar lenguaje técnico alguno, lo siguiente:
-Puertos de conexión. ¿PCI o PCI Express? ¿USB 1.0, 2.0 o Firewire? ¿Interna o externa?
-El mito de los DSPs (Procesadores de Señales Digitales).
-ASIO. ¿Qué significa? ¿Para qué sirve exactamente? ¿Por qué no sirven los ASIO for ALL?
-Entradas y salidas. Una, 2, 4, 8, 12, 16 o 48, ¿cuántas necesito? ¿De línea, Hi Z, de micrófono con phantom power?
-Frecuencia de Muestreo, Resolución y calidad de los conversores.
-Durabilidad, Obsolescencia y otros viejos trucos del avance tecnológico.

Por Jose Samplertini para PCMidiCenter.

Mensajes MIDI

Para el posteo original, clickear aquí.

Se pueden utilizar todo tipo de dispositivos como controladores MIDI. Aquí les dejamos un video donde se utiliza un Joystick de PlayStation para controlar el Reason. Esperamos que les guste!

Info del post:

Mensajes MIDI. Controlar varios equipos, establecer relaciones entre ellos y sincronizarlos. Categorías de mensajes. Mensajes de canal. Mensajes de voz. Note on. Note off. Program Change. Control Change. Mensajes de modo: voces internas. Omni on/off. Mono on/off. Mensajes de sistema. Mensajes comunes: afinacion. Mensajes de tiempo real: start-stop. mensajes de reloj. Mensajes SysEx. Cambio de banco y programa. Bank Change. Patch Change. Controladores. Mensajes CC. Tabla de mensajes de control MIDI.

El protocolo MIDI

Para leer el posteo original clickear aquí.

Sin embargo, para que vean ejemplos prácticos de la utilización del protocolo MIDI, les dejamos este video de Carlos Jazz Pick. En el mismo, se ve como para utilizar MIDI en la guitarra necesita un dispositivo especial (Roland GK3). El mismo le sirve para crear una partitura en tiempo real de lo que va tocando, así como también hacer melodías simultáneas con un sonido de flauta elegido por el.

Info del post:

Lenguaje MIDI. Musical Instruments Digital Interface. Controlar varios equipos. North American Music Manufacturers Show. MIDI no es algo material, un formato de sonido en sí mismo. El MIDI es un protocolo de comunicación, un conjunto de comandos que circulan entre dispositivos MIDI dando órdenes a los mismos respecto a lo que deben hacer. Lo que suena son los aparatos, no «el MIDI». Byte. byte de estado. status byte. Canal MIDI. Por un cable MIDI discurren todos esos bytes pero uno detrás de otro, no todos a la vez. Conexiones y cadenas MIDI. IN, OUT y THRU.

Controladores midi portatiles

Navegando por la web, nos encontramos con esta familia de controladores midi portatiles, que da gusto pispear. Se imaginan no perder movilidad y llevar en la mochila toda la potencialidad del lenguaje midi?

Software y Controladores

nanoKEY, nanoPAD, nanoKONTROL

Haz música en cualquier parte con la nueva generación de controladores ultrafinos alimentados por USB.

Nano Key
nanoKEY…¿Cuántas octavas necesitas para crear una linea de bajo inolvidable?

* Controlador ultra fino alimentado por USB
* 25 teclas sensibles al tacto mandan notas MIDI o a controladores
* Botón de octava +/ – permite acceso atodas las octavas
* Control de tonalidad y modulación añaden expresividad
* Consumo: Menos de 100 mA.
* Dimensiones: 320 x 83 x 14 mm.
* Peso: 220 gr.
* Accesorios: cable USB.
* Requerimientos: Windows XP SP2 o superior con un puerto USB.Mac OS X 10.3.9 o superior con un puerto USB.

nanoPAD… ¿Quién dijo que programar ritmos era incómodo y complicado?

Nano pad

* Controlador ultra fino alimentado por USB
* 12 controladores de pad sensibles mandan notas MIDI o datos decontrol
* pad táctil X-Y con controles “Flam” y “Roll” para una programación de batería másreal
* 4 escenas ajustables pueden ser guardadas para controlar múltiples aplicaciones
* Conexión: mini-USB.
* Alimentación: USB bus power.
* Consumo: Menos de 100 mA.
* Dimensiones: 320 x 82 x 16.5 mm.
* Peso: 330 gr.
* Accesorios: cable USB.
* Requerimientos: Windows XP SP2 o superior con un puerto USB. Mac OS X 10.3.9 o superior con un puerto USB

nanoKONTROL…¿Estás cansado de mezclar tus temas con el ratón?
Nano midi control

* Controlador ultra fino alimentado por USB
* 9 controladores rotativo, 9 faders, 18 switches más una sección de transporte para ayudarte atomar el control de cualquier software MIDI.
* Los switches mandan datos de control MIDI o notas
* 4 escenas ajustables pueden ser guardadas para controlar múltiplesaplicaciones
* Conexión: mini-USB.
* Alimentación: USB bus power.
* Consumo: Menos de 100 mA.
* Dimensiones: 320 x 82 x 29,5 mm.
* Peso: 290 gr.
* Accesorios: cable USB.
* Requerimientos: Windows XP SP2 o superior con un puerto USB. Mac OS X 10.3.9 o superior con un puerto USB.

Para más información: Korg.

Kisstune

Kisstune

Hoy les quiero hablar de una página llamada Kisstune en la cual se puede utilizar el teclado como si fuera un piano, pero con flash y a través del navegador. Una vez dentro de la página, podemos elegir entre un piano eléctrico, una guitarra acústica o un Grand Piano. En honor a la verdad, debido a que es muy básico para otros usos, creo que una de las utilidades (además de ser muy divertido ;)) que puede llegar a tener, es la de crear melodías en forma rápida para después compartirlas con otras personas mediante un link.

Enlace: http://www.kisstunes.com/

Lmms y RedPanal

El Software Libre y la Cultura Libre se llevan muy bien entre ellos. Prueba de esto es la suite para creación de música digital Multiplataforma Lmms (Linux Multimedia Studio).

Para hacer comparaciones con cosas mas cercanas a nosotros, este software lo podemos encontrar similar a la aplicaciones de pago como Fruity Loops, Cubase, etc. Es decir, nos permite sintetizar/samplear sonidos, crear ritmos, crear cadenas de efectos LADSPA y VST y un muy largo etcétera. Obviamente todo esto unido a una integración MIDI.

Lmms en Ubuntu 8.10

Otra cosa a destacar es la sencillez de uso, que nos permite en un par de horas de práctica estar usándolo como un profesional y tener resultados mas que aceptables.

Un comentario aparte es la excelente integración que proyectos de Software Libre como Lmms puede tener con Red Panal. ¿De qué manera? Muy sencillo, uno podría por ejemplo, descargar algunos samples (Acá hay algo y acá otro poco, pero es mejor que cada uno haga sus búsquedas 😉 ) de Redpanal, luego utilizarlos en Lmms… Es cuestión de probar, les aseguro que las combinaciones son infinitas y excelentes.

Instalación

Para instarlarlo en Windows basta con descargar el instalador desde aquí, en GNU/Musix ya viene incluido por defecto y para otras distribuciones Linux se lo puede buscar en los repositorios de su distribución favorita o bien compilarlo desde su código fuente.

Ejemplos

Para terminar y como demostración de lo que es capaz esta herramienta en manos de un total neófito en aplicaciones de este estilo, les dejo muestras de unas humildes cosas que he hecho con LMMS…

Archivo de Proyecto en Lmms:

http://www.redpanal.com/archivo/1278/