Segunda entrega de Grabando en casa!

Amigos, seguimos con la segunda entrega de las notas Grabando en Casa para todos los interesados en armar su propio estudio de grabación.

¡Si a la placa ASIO. No a las Consolas!

En el número anterior vimos, por un lado, los motivos por los cuales no recomendamos el uso de sistemas cerrados como Paris Pro, Protools, etc. y por el otro, que nuestro estudio de grabación va a basarse en una PC estándar. Ahora vamos a ver qué cosas debemos agregarle a esta PC para convertirla en un estudio de grabación profesional y cuáles no.

¡Si a las placas de audio ASIO!

“Estoy usando el programa profesional que me recomendaron pero cuando quiero grabar escucho con retardo y no puedo tocar a tiempo”.“Estoy grabando en la PC pero sale con mucho ruido de fondo”. Estos son un par de ejemplos “clásicos” de dos interrogantes generados por el mismo descuido: olvidarnos del audio de la PC (léase: la placa de audio).

Las PCs estándares (ya sean Mac o IBM compatibles; de escritorio o portátiles) que usamos en nuestros hogares u oficinas y que podemos adquirir en cualquier casa de computación traen una placa de audio estándar. Esta característica es la única diferencia substancial que las distingue de las que se usan en un estudio de grabación profesional. La placa de audio de una PC estándar no ha sido diseñada para grabación de música profesional por la sencilla razón de que la inmensa mayoría de las personas las usan para Internet, reproducción de DVDs y mp3.

Entonces, para poder usar nuestra PC estándar en música y sonido profesional necesitamos agregarle una placa de audio especial. La llamamos especial básicamente por dos cosas: la calidad profesional de grabación/reproducción y la compatibilidad con ASIO. Lo primero no requiere mucha explicación lo segundo lo veremos en detalle más adelante, por ahora solamente simplificaremos diciendo que la compatibilidad ASIO es lo que elimina la latencia o el retardo.

Placa de Audio Latencia Aplicaciones Incluida en PC
Asio Cero Profesional No, comprar aparte
Tipo Soundblaster/ Creative Media Semiprofesional Si / PCI
On-board Alta Hogar/Internet Si / en placa madre

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¡No a las consolas!

Se suele llamar consola (mezcladora, mixer, mezclador o mesa) a los aparatos que mezclan señales de audio, provenientes de diferentes fuentes, en una sola. Es decir que tienen varias entradas (4, 8, 12, etc.) mono o estéreo que confluyen a una sola salida estéreo. Las consolas son muy apropiadas para hacer sonido en vivo ya que todos los micrófonos y/o instrumentos se conectan a éstas y luego salen juntos en su justa medida o nivel de mezcla hacia un amplificador de potencia y de allí a las cajas de parlantes. En cambio son inútiles en el estudio de grabación casero justamente porque tienen una sola salida estéreo.

El imaginario popular nos dice que si una consola es para conectar varios instrumentos y una PC sirve para grabar, con la consola y la PC podremos grabar muchos instrumentos. Si bien esto es cierto, no es para nada conveniente y por ello en la práctica no se usa. Porque si grabáramos los instrumentos mezclados ya no los podríamos separar jamás para modificar individualmente sus diferentes cualidades (nivel, ecualización, paneo y efecto/s).

Dispositivo Salidas Entradas Aplicaciones
Consola Estéreo Múltiples Sonido en Vivo
Preamplficador Múltiple Múltiples Múltiples Estudio de grabación

Resumiendo: si queremos hacer un estudio de grabación en nuestra casa el corazón será una placa de audio ASIO que debemos adquirir aparte. No es necesario comprar ningún tipo de consola. Los espero la próxima para ver una de micrófonos: “¡No a los dinámicos. Si a los condensadores!”.

Para qué necesito una placa de audio

Las placas de audio son una de las herramientas más necesarias para un músico que quiere armar su historia, montar la maqueta (demo) de sus temas, compartirla con amigxs para ver qué feedback tiene e interminables etceteras. Basicamente, es lo que nos permite grabar en forma casera con calidad profesional y a bajo costo.

De acuerdo a la cantidad de entradas de audio, las placas suelen clasificarse en:

Placas de Audio propiamente dichas. Las que tienen una entrada estéreo (o dos entradas mono).

Placas Multipista. Tienen más de dos entradas de audio mono. Pueden ser 4, 8, 10, 12, 16, etc. Siempre que se alude a la cantidad de entradas de audio se está hablando de entradas monofónicas. Es decir que para trabajar con 2 señales estereofónicas, por ejemplo, hace falta una placa multipista de 4 entradas, 2 de las cuales se usarán para un par estéreo (Izquierdo/Derecho) y las otras 2 para el otro.

¿Cuál es la ventaja de una placa multipista respecto a las comunes? La posibilidad de grabar simultáneamente diferentes señales de audio en pistas separadas. Por ejemplo la grabación de una batería con 6 o más micrófonos, un cuarteto de vientos o de violines, etc. No va a faltar quien piense: “si yo tengo una consola con 6 entradas de micrófono puedo mezclar todo y de ahí entrar a la placa de audio y con un programa multipista las separo en la compu”. Lamentablemente, eso no es posible, puesto que una vez mezcladas, las señales no pueden ser separadas. Algo semejante a lo que sucedería si mezcláramos pinturas de distintos colores en un tacho y quisiéramos separarlas después.

¿Cuándo son suficientes 2 o 4 entradas? Generalmente cuando se trata de Estudios de Grabación Personal – si se me permite la expresión- monousuarios, es decir que los usa una sola persona a la vez. Porque las placas con 2 entradas permiten grabar a lo sumo 2 ejecuciones simultáneamente y ello es más de lo que un músico solo puede tocar en una misma toma. El trabajo en un EGP, por lo general, consiste en grabar una pista, luego otra, después la siguiente, y así sucesivamente; siempre tocadas por la misma persona. Aquí vale la pena aclarar que existen en el mercado ciertas placas multipista de 4 entradas cuyo precio es apenas un 10 % mayor al de una placa de 2 entradas. Por eso son muy “populares” en los estudios de grabación personal ya que pagando un poco más tenemos el doble de entradas.

¿Qué pasa si nuestro instrumento es la batería? Bueno… los bateristas siempre fueron problemáticos, necesitan más espacio, más volumen y -en el estudio de grabación personal- más pistas. Es necesario que el bombo, el tambor, los platos y el hi-hat sean grabados en pistas separadas para poder darles, en el momento de la mezcla, un nivel adecuado de paneo, volumen y reverb a cada uno; además de un efecto y una ecualización específicas. Entonces, para grabar una batería, 2 entradas no son suficientes. Cuatro serían mejor pero aún estaríamos muy limitados. A partir de 6 entradas comienza a ser lo comúnmente usado para grabar una batería. Tomando en cuenta la experiencia en el asesoramiento de placas de audio para músicos y estudios de grabación recogida a lo largo de estos últimos 20 años, podría hacer la siguiente simplificación, representada en el cuadro de abajo.

Cantidad de Entradas

Aplicaciones Típicas

2 ó 4

Estudios de Grabación Personal / Djing

6 a 10

Salas de Ensayo / EGPs de Bateristas

12 o más

Estudios de Grabación

Los estudios de grabación personal (EGPs) suelen requerir placas de audio de 2 o de 4 entradas. Las salas de ensayo, los estudios de grabación personales de bateristas así como los estudios de grabación pequeños suelen usar placas multipistas de 6, 8 o 10 entradas de audio. Mientras que los estudios de grabación que trabajan para terceros suelen utilizar placas de audio de 12 o más entradas y apilables, es decir de las que se pueden colocar más de una en la misma computadora para obtener así 16, 24, 36, 48 o más entradas.
Además debemos destacar que para Djing se requiere de placas de audio de 4 entradas para ingresar la señal proveniente de 2 bandejas (o compacteras, ipods, mp3s, etc.) simultáneamente, y de 4 salidas, para monitorear.

Entradas digitales. Tengamos presente que hasta aquí hemos hablado de entradas de audio pero no especificamos si las mismas son analógicas o digitales. Eso mismo suelen realizar los fabricantes de las mismas cuando diseñan sus nombres y publicidades. En consecuencia hay muchos modelos que se llaman 66, por ejemplo, haciendo alusión a 6 entradas y 6 salidas, pero 2 de las cuales son digitales. Que sean digitales implican indefectiblemente que no se pueda conectar una guitarra, un micrófono ni cualquier otra señal analógica.

El viejo truco de las falsas entradas. Cuidado. Algunos vendedores inexpertos de placas de audio – por ignorancia o malicia, quién sabe – suelen confundir cantidad con tipo. Entonces si la ficha técnica de una placa de audio, por ejemplo, dice que trae: 2 entradas de micrófono, línea o instrumento ellos nos dicen: “esta tiene 4 entradas: dos de micrófono, una de línea y una de instrumento.” Cuando en realidad se trata de una placa de solamente 2 entradas. A cada una de ellas se le puede conectar un micrófono, una señal de línea o un instrumento por vez. O sea una de esas 3 y no las 3 simultáneamente.

Placa de audio

José Samplertini (para pcmidicenter)
josesamplertini@gmail.com

Cómo grabar música en casa

Muchos músicos de nuestra comunidad nos preguntan frecuentemente cómo grabar música de forma sencilla. Por eso, en este blog tratamos de brindar herramientas que hagan más simple tal actividad. Hay muchas formas de realizarlo. La que mejores resultados logra supone tener una placa de audio, un software de audio y tu instrumento. Resumimos minimamente cada punto:

Placas de Audio.

Las placas son dispositivos que hacen posible ingresar nuestro sonido en la computadora con excelente calidad. Las hay de todas las formas y colores. Usualmente se conectan via USB (también puede ser Firewire, pero es una tecnología menos usada) y tienen entrada tanto para micrófonos como para instrumentos, tanto canon como plug. Aquí pueden ver los distintos tipos de conexiones, pero… Sin marearse! 😉

Tener una placa de audio para un músico es algo simplemente alucinante. Con no más dos canales ya puedes hacer muy buenas cosas! Las placas de audio rondan los 100 U$D pudiendo ser más caras o un poco más baratas de acuerdo a las características. Para alguien que quiere trabajar de la música, es un costo posible de realizar, sobretodo teniendo en cuenta los resultados que conlleva.

Por otro lado, también puedes grabar con tu teléfono móvil o directamente con el micrófono de tu computadora. Perderás calidad de sonido en relación a la placa, pero no es malo probar los resultados. Sobretodo con los celulares, que cada vez captan sonido con mejor calidad.

Lista de placas de audio.

placa de audio

Software de edición.

Cuando logramos «meter» nuestro sonido a la computadora, vamos a tener que conseguir un programa para procesarlo. Estos programas se llaman editores de audio. Con ellos podrás hacer de todo: cortar, pegar, invertir, bajar y subir volumen, meter efectos y una larguísima lista de etceteras.

Hay programas libres y gratuitos que te puedes descargar de la web. Incluso puedes probar la potencia de los editores de audio sin grabar tu propio sonido o sin ser músico… Descargate una serie de archivos de RedPanal, abrelos en el editor y prueba a ver qué sucede, es divertido e inofensivo! 😉

Lista de editores de audio.

Editor de audio

Tu instrumento.

Finalmente, en términos generales todo músico toca un instrumento.

Si tu instrumento es eléctrico (sea guitarra, bajo, sintes) el trabajo es mucho más simple. Enchúfalo y ponte a grabar. Si, por el contrario, tocas instrumentos analógicos (voces, guitarras españolas, cello, violín, percusión) necesitarás algún micrófono para poder hacerlo. Averigua qué micrófonos sirven para tu caso. Si fuese necesario, puedes incluir tu caso específico en los foros de RedPanal para que alguien de la comunidad te ayude.

Lista de micrófonos.

Micrófonos

En estos tiempos de pandemia mundial, vamos a citar al puerquito que nos alegró muchas tardes infantes… E-e-e-e-esto es todo amigos!!

Como hacer un podcast II

Seguimos transcribiendo las enseñanzas de nuestros amigos de Podcaster sobre cómo grabar audio en forma casera. A ver quién nos manda una cosa similar especificamente sobre música para que lo pongamos en nuestro blog?

audacity2

Si ya tienes un micrófono barato, una placa de audio y tu compu, solo falta que tengas un programa de edición de audio para empezar a grabar tu primer programa.  Estos software son sencillos de instalar y no pesan mucho, por lo que no causan mayores estragos si tu pc es lento.

Audacity es uno de ellos.  Es un programa de libre descarga  que permite la grabación del audio en tiempo real, la edición en múltiples pistas y la creación de archivos de tipo MP3, WAV, Ogg Vorbis y AIFF. Para Podcaster sólo necesitas un archivo en formato mp3.

Está disponible para los sistemas operativos  Mac OS X, Microsoft Windows, GNU/Linux, Unix y Solaris 10.

Aquí dejo un video que muestra cómo descargar e instalar Audacity:

Adobe Audition es otro de los programas fáciles de usar, pero no tiene  licencia de software libre. Entre sus características esta: crear su propia música, grabar y mezclar un proyecto, producir un anuncio radiofónico, limpiar el sonido de una película y compilar y editar una banda sonora. Es compatible con Windows Vista y XP.

Aquí dejo un video que enseña a configurar el micrófono y realizar las primeras grabaciones.

En youtube hay disponibles muchos tutoriales más de ambos programas, es cosa de buscarlos y aparecen en inglés y español.

Fuente: Blog de Podcaster.

Tutorial Protools.

Muchos redpanaleros nos han solicitado que mostremos más información sobre grabación y edición de audio, para mejorar la forma en que utilizan nuestro sitio.

En este caso, les acercamos un tutorial del poderoso Protools. Realizado por Midilandia (Mididesign training center), esta entrega se centra en el espacio de trabajo o Work Space. Como no podía ser de otra forma, te recomendamos utilizar pistas, samples y loops de RedPanal para liberar tu creatividad!

Sobre grabación portatil.

La grabación de música con calidad profesional es cada día algo más sencillo de realizar. No es necesario más que una placa de audio, algún editor de audio (programas que se pueden bajar simplemente de Internet) y tu instrumento, para poder hacerlo.

Sin embargo, desde RedPanal creemos que la revolución tecnológica en el terreno del audio todavía es incipiente. Estamos viendo todavía los primeros productos de la misma, y es cuestión de esperar unos años para ver un crecimiento asimilable al video.

Actualmente, los primeros dispositivos móviles, de alta calidad, están saliendo al mercado. Hace un tiempo hablamos del Zoom H4, hoy le toca el turno a Alesis ProTrack, un dispositivo creado para grabar en formato Stereo en tu IPod.

Lo más interesante de esto es que el tamaño de los dispositivos nos hace creer que -no en tanto tiempo- los teléfonos celulares podrán grabar sonido con calidad profesional. Esto será realmente un cambio radical para el campo del sonido y la música.

Alesis ProTrack

Características (de Hispasonic)

  • Diseño integrado con el iPod
  • Graba en el iPod (Classic o de quinta generación) o iPod Nano (segunda o tercera generación)
  • Dos enchufes XLR-1/4″ combinados
  • Salida estéreo de 1/8″
  • Alimentación phantom de 48V (cuando está enchufado a la corriente)
  • Graba a 16 bit, 44.1 kHz o 22 kHz estéreo
  • Dos micros de condensador incorporados en configuración XY para una mejor imagen estéreo
  • Limitador
  • Cuatro pilas AAA dan una autonomía de cinco horas
  • Montura para trípode