Grabando en Casa, Segunda Parte – Capitulo 8

Hola, comenzamos con la segunda parte del Grabando en casa, para los interesados en armar su propio estudio de grabación!

La Computadora

En la primera parte hemos descrito todos los errores más comunes que se cometen al armar un estudio de grabación personal y cómo resolverlos. Ahora veremos en detalle cómo elegir el mejor de cada uno de los elementos comenzando por la PC.

¿Mac o PC?

Afortunadamente esta duda ya ha sido desterrada, para un estudio de grabación personal  vamos a elegir una PC IBM compatible. Porque son más económicas, porque hay muchos más programas de música para PC y se consiguen en cualquier feria, parque, plaza o sitio de ventas online como mercadolibre.com, etc.

La configuración ideal

Preferentemente con microprocesador AMD. Con dos o más Gigabytes de memoria RAM, dos discos rígidos (o uno particionado en dos) ya que vamos a utilizar uno para los programas y el otro para el audio digital. La plaqueta madre no debe traer las partes de video ni de sonido incorporadas a ella. Porque si la placa de video está en la placa madre, consume mucha memoria extra. Y la placa de sonido debe estar aparte para que nosotros le agreguemos una placa de audio ASIO que es especial para trabajar con música. Es importante que la fuente de alimentación sea de por lo menos 550 watts para tener una mejor performance. Que tenga puertos USB y Fire Wire para poder conectarle interfases midi e interfases de audio externas. Por supuesto, que sea una máquina de escritorio porque son más económicas y rendidoras que las portátiles. El monitor debe ser lo más grande que nuestro presupuesto lo permita –si es widescreen, mejor– para poder visualizar mejor las pistas de nuestro software de música.

PC

¿Dónde conviene comprar?

Una máquina ideal como la descrita arriba no suele encontrarse en ninguna gran cadena ya que éstas venden las configuraciones más comunes que vienen preparadas para usar Internet y realizar las funciones más básicas como procesador de texto, planillas de cálculo, etc. Por eso sugerimos una casa que se especialice en computadoras, que quede cerca de nuestra casa o lugar de trabajo como para poder llevarla o consultar acerca de cualquier inconveniente de esos que suelen ocurrir durante los primeros días de uso.

Los programas y el sistema operativo

En estos momentos la versión más novedosa de sistema operativo es Windows Seven 64 bits. Pero lamentablemente hay muchos programas que aún no corren del todo bien en él y si en cambio sobre su versión anterior: Windows XP con Service Pack 2. Éste es entonces el que recomendamos.

Cada programa es un universo de posibilidades y funciones cuyo aprendizaje demanda cierto tiempo, por ende el mejor consejo es tratar de elegir la menor cantidad de programas necesaria para nuestros requerimientos.

No superponer, es decir, no usar dos programas diferentes para la misma clase de tareas.

Si queremos trabajar con notación musical (editar partituras, para piano u orquesta, imprimirlas, etc.) sugerimos finale o encore. Como grabador multipista de audio y MIDI: Nuendo, Sonar o Cubase son lejos las mejores opciones del mundo. Como sampler: el GigaStudio o el Kontak.

Para mastering el Sound Forge de Sony. Los demás son agregados y se usan para tareas más específicas.

Componente Recomendado
Hardware Microprocesador Preferentemente AMD de 1,5 GHZ mínimo
Memoria Con dos RAM o más gigabytes de memoria
Discos Rígidos Dos discos o uno particionado
Placa Madre Sin video y sonido incorporados
Fuente ATX 550 watts
Puertos USB y Firewire
Monitor Widescreen lo mas grande posible
Software Sistema operativo Windows XP Service Pack 2
Notación Musical Finale
Multipista Nuendo, Sonar o Cubase
Sampler Gigastudio o Kontak
Mastering Sound Forge de sony

Grabando en casa – Capitulo 7!

Seguimos con la entrega de Grabando en casa, para todos los interesados en armar su estudio personal. En esta entrega nos ocuparemos de los accesorios.

Cables e Interfases Midi

Para concluir con este ciclo vamos a hablar de cuáles son los accesorios más comúnmente utilizados en un estudio de grabación después de la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano, el controlador MIDI y los auriculares de extremo aislamiento.

Los cables

Todas las señales en nuestro estudio de grabación viajan a través de cables. Por ello es muy importante que los mismos sean de la mejor calidad posible y que se encuentren en excelente estado. Para lo primero la sugerencia es comprarlos en lugares especializados en audio profesional y no en supercadenas ni en lugares donde venden cables de video. Los supermercados generalmente venden cables de audio de muy baja calidad para uso hogareño. Las ferreterías o casas de cables generalmente se especializan en video y suelen armarnos cables a pedido desconociendo las reales especificaciones y/o requerimientos de un estudio de grabación. El ejemplo típico de esto último es el del cable de micrófono cannon-plug estéreo balanceado mal armado. Para lo segundo, lo ideal es contar con un testeador universal de cables, y si el mismo es activo, mucho mejor.

Testeador de cables

Reiniciamos la PC, cambiamos la configuración del software, de los drivers de la placa ASIO, los ruteos del mixer virtual pero nuestro sistema sigue sin funcionar. Los minutos de prueba se convierten en horas hasta que, desesperados, descubrimos que el problema estaba en un cable. El factor que más tiempos muertos genera en un estudio de grabación son las fallas indetectables. A pesar de ello muchos, entre ellos quien escribe, seguimos postergando para mañana la adquisición de un buen testeador de cables. Si bien son difíciles de conseguir, vale la pena el esfuerzo. Generalmente son pequeños dispositivos con fichas de todo tipo donde enchufar nuestros cables y que mediante luces nos indican el estado del cable, si está cortado o no. Los más sofisticados poseen un microcontrolador interno que genera señales de audio de diferentes frecuencias que permiten testear un cable con solo enchufar uno de sus extremos.

Testeador de Cable

Interfase MIDI

El primer accesorio musical de una computadora personal compatible con IBM (PC), en un principio, fue la interfase MIDI, las placas o interfases de audio vinieron mucho después. Sea como fuere, hoy para conectar un instrumento musical electrónico como lo son los sintetizadores o cualquier otro dispositivo que posea MIDI como por ejemplo: los procesadores de señal, hace falta una interfase MIDI. Actualmente las más convenientes son las que se conectan al puerto USB, es decir que son externas. Lo más importante a tener en cuenta es que cualquier interfase midi/usb no genera delay, retardo ni latencia. En los primeros números de Grabando en Casa hemos visto que necesitamos una placa Asio. Muchas de ellas incluyen interfase MIDI, en ese caso no será necesario comprar aparte ésta última. Salvo que necesitemos dos puertos MIDI de entrada, por ejemplo: para grabar la ejecución de dos teclados simultáneamente. Ahí no queda otra alternativa que agregar una interfase MIDI USB a la que ya trae la placa ASIO. Recordamos también que siempre que sea posible grabaremos pistas MIDI en nuestro estudio antes que pistas analógicas para ahorrar espacio en disco y ganar en practicidad en el manejo de la señal y la mezcla, pero eso lo veremos mucho más adelante.

Accesorios Referencia
Cables Deben ser de buena calidad y estar en buen estado
Testeadores de cables Permiten detectar fallas
Interfase MIDI MIDI / USB, más práctico y no genera delay ni latencia

Interfase MIDI HSR 2.0

Grabando en casa – Capítulo 6!

Amigxs, continuamos con la sexta entrega de Grabando en Casa, para todos los interesados en armar su propio estudio de grabación.

Los Auriculares

Para armar nuestro estudio de grabación hemos elegido ya: la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano y el controlador MIDI. Hoy hablaremos de auriculares.

¡No a los acoples. No a la contaminación!

Para grabar instrumentos acústicos como: guitarra, contrabajo, bandoneón o voz; utilizamos un buen micrófono de condensador que es sumamente sensible y fiel. Si solamente se trata de grabar la ejecución como primera pista del proyecto no es necesario que quien toque esté escuchando pista alguna. Pero por razones de practicidad las ejecuciones de los instrumentos acústicos son las últimas en grabarse y por ello es necesario realizarlas monitoreando. Es decir que el bandoneonista por ejemplo, necesitará estar escuchando una o varias de las pistas ya grabadas mientras ejecuta su parte. El problema es por dónde escucha esas pistas. Si lo hiciera a través de nuestros monitores de campo cercano el sonido de la pista de referencia que sale por ellos también entraría en el micrófono que está tomando al bandoneón. El resultado sería, en el mejor de los casos: una pista de bandoneón contaminada con el sonido de la referencia. O lo que es peor, si nos olvidamos de deshabilitar el monitoreo por hardware de la placa ASIO, se produciría el conocido y molesto ruido de acople por retroalimentación.

¡Si a los Auriculares de Aislamiento Extremo!

Afortunadamente alguien se encargó hace muchos años ya de inventar los auriculares que permiten que el ejecutante escuche las pistas de referencias sin que el sonido de las mismas llegue al micrófono.

Ahora bien, es muy importante que los auriculares, ya sean internos(earphones) o externos (headphones), posean aislamiento extremo ya que se corre el riesgo de que el sonido salga de éstos y se introduzca en el micrófono. Es común este problema incluso en estudios de grabación profesional. Sucede muchas que veces la pista de la voz quedó grabada con la señal de fondo de la pista de referencia. Lamentablemente una vez que se registró así ya no hay manera de sacarlo, excepto, claro está, haciendo una nueva toma. Por ello decimos que es muy importante la elección de un auricular extremadamente aislado (lo ideal son 29dB).

Ex-25 Extreme Isolation

¡Si a los Amplificadores de Auriculares!

Hay otras dos dificultades muy comunes que se presentan con los auriculares. Suele suceder, especialmente con los bateristas, que el volumen de los auriculares resulta escaso. Nos dicen que le subamos, nosotros lo ponemos un poquito más alto, otro poquito más hasta que le damos al máximo y aún así no les alcanza. El segundo inconveniente habitual es que nuestra placa de sonidos cuenta con una sola salida de auriculares, o a lo sumo dos; y en ocasiones necesitamos disponer de cuatro auriculares simultáneamente. A pesar de contar con ellos no hay dónde enchufarlos. Ambos problemas se resuelven con un Amplificador y/o Divisor de Señal de Auriculares. Este tipo de dispositivos no son muy costosos y se consiguen en la mayoría de las buenas casas de música.

HSR 1.4 Plus

Resumiendo: para el monitoreo de la sala de grabación vamos a usar auriculares aislados acústicamente conectados a amplificadores /divisores de señal de auriculares. En la próxima hablaremos de cables, hasta entonces.