Grabando en Casa, Segunda Parte – Capitulo 8

Hola, comenzamos con la segunda parte del Grabando en casa, para los interesados en armar su propio estudio de grabación!

La Computadora

En la primera parte hemos descrito todos los errores más comunes que se cometen al armar un estudio de grabación personal y cómo resolverlos. Ahora veremos en detalle cómo elegir el mejor de cada uno de los elementos comenzando por la PC.

¿Mac o PC?

Afortunadamente esta duda ya ha sido desterrada, para un estudio de grabación personal  vamos a elegir una PC IBM compatible. Porque son más económicas, porque hay muchos más programas de música para PC y se consiguen en cualquier feria, parque, plaza o sitio de ventas online como mercadolibre.com, etc.

La configuración ideal

Preferentemente con microprocesador AMD. Con dos o más Gigabytes de memoria RAM, dos discos rígidos (o uno particionado en dos) ya que vamos a utilizar uno para los programas y el otro para el audio digital. La plaqueta madre no debe traer las partes de video ni de sonido incorporadas a ella. Porque si la placa de video está en la placa madre, consume mucha memoria extra. Y la placa de sonido debe estar aparte para que nosotros le agreguemos una placa de audio ASIO que es especial para trabajar con música. Es importante que la fuente de alimentación sea de por lo menos 550 watts para tener una mejor performance. Que tenga puertos USB y Fire Wire para poder conectarle interfases midi e interfases de audio externas. Por supuesto, que sea una máquina de escritorio porque son más económicas y rendidoras que las portátiles. El monitor debe ser lo más grande que nuestro presupuesto lo permita –si es widescreen, mejor– para poder visualizar mejor las pistas de nuestro software de música.

PC

¿Dónde conviene comprar?

Una máquina ideal como la descrita arriba no suele encontrarse en ninguna gran cadena ya que éstas venden las configuraciones más comunes que vienen preparadas para usar Internet y realizar las funciones más básicas como procesador de texto, planillas de cálculo, etc. Por eso sugerimos una casa que se especialice en computadoras, que quede cerca de nuestra casa o lugar de trabajo como para poder llevarla o consultar acerca de cualquier inconveniente de esos que suelen ocurrir durante los primeros días de uso.

Los programas y el sistema operativo

En estos momentos la versión más novedosa de sistema operativo es Windows Seven 64 bits. Pero lamentablemente hay muchos programas que aún no corren del todo bien en él y si en cambio sobre su versión anterior: Windows XP con Service Pack 2. Éste es entonces el que recomendamos.

Cada programa es un universo de posibilidades y funciones cuyo aprendizaje demanda cierto tiempo, por ende el mejor consejo es tratar de elegir la menor cantidad de programas necesaria para nuestros requerimientos.

No superponer, es decir, no usar dos programas diferentes para la misma clase de tareas.

Si queremos trabajar con notación musical (editar partituras, para piano u orquesta, imprimirlas, etc.) sugerimos finale o encore. Como grabador multipista de audio y MIDI: Nuendo, Sonar o Cubase son lejos las mejores opciones del mundo. Como sampler: el GigaStudio o el Kontak.

Para mastering el Sound Forge de Sony. Los demás son agregados y se usan para tareas más específicas.

Componente Recomendado
Hardware Microprocesador Preferentemente AMD de 1,5 GHZ mínimo
Memoria Con dos RAM o más gigabytes de memoria
Discos Rígidos Dos discos o uno particionado
Placa Madre Sin video y sonido incorporados
Fuente ATX 550 watts
Puertos USB y Firewire
Monitor Widescreen lo mas grande posible
Software Sistema operativo Windows XP Service Pack 2
Notación Musical Finale
Multipista Nuendo, Sonar o Cubase
Sampler Gigastudio o Kontak
Mastering Sound Forge de sony

Grabando en casa – Capitulo 7!

Seguimos con la entrega de Grabando en casa, para todos los interesados en armar su estudio personal. En esta entrega nos ocuparemos de los accesorios.

Cables e Interfases Midi

Para concluir con este ciclo vamos a hablar de cuáles son los accesorios más comúnmente utilizados en un estudio de grabación después de la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano, el controlador MIDI y los auriculares de extremo aislamiento.

Los cables

Todas las señales en nuestro estudio de grabación viajan a través de cables. Por ello es muy importante que los mismos sean de la mejor calidad posible y que se encuentren en excelente estado. Para lo primero la sugerencia es comprarlos en lugares especializados en audio profesional y no en supercadenas ni en lugares donde venden cables de video. Los supermercados generalmente venden cables de audio de muy baja calidad para uso hogareño. Las ferreterías o casas de cables generalmente se especializan en video y suelen armarnos cables a pedido desconociendo las reales especificaciones y/o requerimientos de un estudio de grabación. El ejemplo típico de esto último es el del cable de micrófono cannon-plug estéreo balanceado mal armado. Para lo segundo, lo ideal es contar con un testeador universal de cables, y si el mismo es activo, mucho mejor.

Testeador de cables

Reiniciamos la PC, cambiamos la configuración del software, de los drivers de la placa ASIO, los ruteos del mixer virtual pero nuestro sistema sigue sin funcionar. Los minutos de prueba se convierten en horas hasta que, desesperados, descubrimos que el problema estaba en un cable. El factor que más tiempos muertos genera en un estudio de grabación son las fallas indetectables. A pesar de ello muchos, entre ellos quien escribe, seguimos postergando para mañana la adquisición de un buen testeador de cables. Si bien son difíciles de conseguir, vale la pena el esfuerzo. Generalmente son pequeños dispositivos con fichas de todo tipo donde enchufar nuestros cables y que mediante luces nos indican el estado del cable, si está cortado o no. Los más sofisticados poseen un microcontrolador interno que genera señales de audio de diferentes frecuencias que permiten testear un cable con solo enchufar uno de sus extremos.

Testeador de Cable

Interfase MIDI

El primer accesorio musical de una computadora personal compatible con IBM (PC), en un principio, fue la interfase MIDI, las placas o interfases de audio vinieron mucho después. Sea como fuere, hoy para conectar un instrumento musical electrónico como lo son los sintetizadores o cualquier otro dispositivo que posea MIDI como por ejemplo: los procesadores de señal, hace falta una interfase MIDI. Actualmente las más convenientes son las que se conectan al puerto USB, es decir que son externas. Lo más importante a tener en cuenta es que cualquier interfase midi/usb no genera delay, retardo ni latencia. En los primeros números de Grabando en Casa hemos visto que necesitamos una placa Asio. Muchas de ellas incluyen interfase MIDI, en ese caso no será necesario comprar aparte ésta última. Salvo que necesitemos dos puertos MIDI de entrada, por ejemplo: para grabar la ejecución de dos teclados simultáneamente. Ahí no queda otra alternativa que agregar una interfase MIDI USB a la que ya trae la placa ASIO. Recordamos también que siempre que sea posible grabaremos pistas MIDI en nuestro estudio antes que pistas analógicas para ahorrar espacio en disco y ganar en practicidad en el manejo de la señal y la mezcla, pero eso lo veremos mucho más adelante.

Accesorios Referencia
Cables Deben ser de buena calidad y estar en buen estado
Testeadores de cables Permiten detectar fallas
Interfase MIDI MIDI / USB, más práctico y no genera delay ni latencia

Interfase MIDI HSR 2.0

Grabando en Casa – Capitulo 5!

Seguimos con la 5º entrega de la serie Grabando en Casa, para todos los interesados en armar su estudio de grabación personal

El Controlador MIDI

Aunque no seamos tecladistas, en nuestro estudio de grabación personal debe haber al menos un teclado controlador. ¿Por qué? ¿Cuál elegir y en qué circunstancias?

Grabar una línea de bajo, una melodía de referencia, un colchón de cuerdas, un arreglito de brasses o un pattern de batería son algunos de los ejemplos en los que resulta imperativo usar MIDI en lugar de audio digital. Quiero decir que es más práctico ejecutar, un arreglo de bronces por ejemplo, en un teclado midi y luego seleccionar el sonido deseado desde nuestra librería, que llamar a los músicos para que lo ejecuten, buscar las condiciones óptimas de microfoneo, ajustar un compresor/limitador, elegir las mejores tomas, procesar el sonido del instrumento, etc. Por supuesto hay circunstancias excepcionales en las que es más ventajoso hacer todo esto último, aunque lleve más tiempo y dinero, depende del presupuesto de producción. Pero en líneas generales siempre necesitaremos grabar pistas MIDI junto a las de audio digital. Para ello es necesario un teclado controlador MIDI. Veamos ahora cuáles son los errores más comunes en la elección de un controlador midi.

¡No a los órganos electrónicos!

El oído desprevenido es susceptible de caer bajo los encantos del último modelo de órgano de alguna marca japonesa porque tiene “ritmos” y muchos “soniditos”. Hay que tener cuidado porque la gran mayoría de ellos no son sensitivos y nosotros vamos a necesitar imperiosamente un teclado que lo sea. Además son costosos, por la cantidad de sonidos que traen grabados en su memoria y a nosotros (que ya tenemos una buena placa de audio con drivers ASIO 2.0) eso no nos hará falta porque tenemos acceso a las librerías de sonidos de todo el mundo gracias a la “generosidad” de Internet. Por último, actualmente hay muchos modelos de órganos o incluso sintetizadores que no cuentan con salida MIDI estándar (ficha redonda de 5 pines) para ser conectados a la PC o a otros dispositivos y requieren de un cable especial que jamás se puede conseguir.

M49 Infrasonic

¡Si a los teclados mudos!

Así suele llamarse a los teclados controladores MIDI, por no traer sonidos incorporados. Esta característica hace que su costo disminuya notoriamente. Vienen en diferentes tamaños, 25,49,61 y 88 teclas según sean de 2,4,5 o 7 octavas. La mayoría son sensitivos (capacidad que permite que las teclas que apretamos más fuerte suenen más fuerte y las que presionamos más suave lo hagan más suave). Algunos tienen teclas semipesadas y los más costosos traen un mecanismo de martillo similar al de los pianos acústicos que produce casi la misma sensación de estar tocando en un “Steinway & Son”.

¡Si a las perillas!

Los más avanzados incluyen una serie de perillas universales que sirven para controlar lo que queramos de nuestros programas de música favoritos: Reason, Nuendo, Cubase, Sonar, Sound Forge, Fruity Loops, Acid, etc. Desde volumen, paneo, ganancia, hasta cualquier parámetro de los sintetizadores virtuales (ataque, sustain, release, LFO, modulación, corte, etc.), o de módulos de efectos (profundidad, predelay, densidad, factor Q, etc.). Esta es una cualidad muy preciada pues permite tener 2 funciones en un mismo dispositivo. O sea que además de servirnos para ejecutar Midis lo podemos usar para comandar nuestra mesa de mezcla o sintetizador virtual.

Controlador MIDI Sintetizadores Órganos
Calidad Alta Alta Baja
Sensibilidad Si Si No
Perillas asignables (Knobs) Si Si No
Peso de teclas Pesadas / semi-pesadas Pesadas / semi-pesadas No
Comandar VST, Sintetizador Virtual Si Si No
Sonidos Incorporados No Si Si
USB / MIDI Si No todos / Si No / Si
Costo Bajo Muy Alto Bajo

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un controlador sensitivo con teclas y salida MIDI estándar (si además tiene perillas y salida USB, mucho mejor) del tamaño que mejor se adecue a nuestro bolsillo y espacio físico.

Vx CME

Grabando en Casa – Capítulo 4!

Amigxs, seguimos presentando la serie de notas de grabando en casa, en este caso el cuarto capítulo destinado a los monitores de campo cercano, ¡esperamos la disfruten!

El campo está cercano

Ya tenemos una PC estándar con placa de audio profesional ASIO 2.0 y micrófono de condensador, ahora vamos a ver qué monitores de audio usar, cuáles no y por qué.

¡No a los Parlantes de la PC!

Aunque parezca una obviedad, son muchos los músicos que arman un estudio personal con placas de audio profesionales, excelentes micrófonos pero monitorean el sonido por los parlantes que vienen con la PC estándar. Esto es como comer “pizza con champagne”. Ya que esos parlantes están destinados a los usos básicos de las aplicaciones más comunes de Internet –al igual de lo que sucede con las plaquetas de sonido que vienen con la computadora– y por lo tanto no rinden para un estudio de grabación.

¡No a los “Multimedia Speakers”!

El segundo error más común en este tema es optar por los llamados Multimedia Speakers que son parlantes de PC también pero más costosos, con mejor calidad sonora y amplificados. Realmente suenan muy lindos y eso es lo que induce al error. “¿Por qué no comprarlos si suenan bárbaro?” decía mi tío Carlos. Aquí es donde radica la cuestión.
Para hacer una buena mezcla necesitamos monitores de respuesta plana y alta definición. Los multimedia Speakers tienen respuesta coloreada o no plana, es decir que reproducen algunas frecuencias más fuerte que otras. Suenan agradable al audiófilo medio justamente porque resaltan las frecuencias que más nos impresionan o impactan.

¡Si al equipo de audio provisorio!

Frente a la imposibilidad económica, una alternativa provisoria es usar el equipo de audio ya existente en casa. Generalmente todos tenemos acceso a un equipo de audio con el que escuchamos música. Por supuesto, también es de respuesta coloreada como los multimedia
speakers o sea que no nos sirve para hacer una buena mezcla pero tiene un poco más de definición y sonoridad que los parlantes de PC estándar. Por eso sugerimos, antes de gastar dinero en algo que no nos va a servir, usemos algo que ya tenemos, hasta tanto podamos procurar adquirir los monitores de campo cercano profesionales.

Monitores de Campo Cercano HSR 2.50

¡Si al campo cercano!

El término campo cercano se debe a que se usan en estudios de grabación a ambos lados de la consola principal de mezcla formando un triángulo equilátero con el punto del escucha. Decimos si a este tipo de monitoreo porque es siempre profesional en cuanto a que cumple con los dos requisitos básicos que son: respuesta plana y alta definición. ¿Qué sucede cuando mezclamos con monitores coloreados? Se escucha genial en nuestro sistema pero cuando lo llevamos a otro equipo de audio (un minicomponente, un autoestéreo, etc.) es un desastre, se escucha muy alto lo que debería estar atrás y viceversa. Esto sucede porque
no todas las curvas de respuesta de los equipos de audio son exactamente igual a la de nuestro monitoreo. De hecho es prácticamente una casualidad que encontráramos dos iguales. ¿Qué sucede cuando mezclamos con monitoreo plano? Se escucha bien en cualquier sistema de audio.

monitores de campo cercano

Equipos de Audio

parlantes multi-media

parlantes de pC

Calidad

Alta Media Media Baja

Respuesta

Plana Coloreada Coloreada Coloreada

Definición

Alta Alta Media Baja

usos

Profesional Hogareño Internet/Multimedia Internet

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un monitor de campo cercano. Si no nos alcanza para comprar uno ahora mismo, usaremos un equipo de audio común pero no gastaremos en parlantes multimedia de ningún tipo. Los espero la próxima con “Mi Tío, El Controlador”.

Grabando en Casa – Capítulo 3!

Amigos, seguimos con la tercera entrega de las notas Grabando en Casa para todos los interesados en armar su propio estudio de grabación. No se pierdan las primeras dos entregas que hicimos!

¡No a los dinámicos. Si a los condensadores!

Ya hemos descartado los sistemas de grabación de cinta y optado por una PC estándar. A ella le hemos agregado una placa de audio profesional con ASIO porque hemos descartado también los sistemas cerrados. Ahora hablaremos de micrófonos. Si pudiéramos preguntarle a todos los músicos cuál es el mejor micrófono, seguramente la mayoría respondería: el SM58 de Shure. Porque hemos usado micrófonos en salas de ensayo y en escenarios y –quien más, quien menos– todos alguna vez probamos un SM58 y comprobamos que tiene una respuesta en frecuencia magnífica y una durabilidad espectacular. Por otro lado, cuando compramos la placa de audio ASIO profesional, el vendedor nos recomendó usarla con un buen micrófono para aprovechar al máximo sus 24 bits y 192 kHz. ¿Entonces qué hacemos? Salimos corriendo a buscar un SM58. ¡Error! Este es un gran error que se paga caro. Vamos a ver por qué.

¡No a los dinámicos!

Como todos sabemos, se llama micrófono a un dispositivo capaz de transformar la energía acústica (oscilaciones de la presión del aire) en eléctrica. Según la manera en que realizan esta conversión se los denomina: de carbón, electret, de cinta o ribbon, piezoeléctricos, de condensador, de bobina móvil o dinámicos, etc.

Los micrófonos dinámicos son los más usados en escenarios porque son robustos y no necesitan fuente de alimentación externa. El SM58 sin duda es el mejor representante de esta categoría. Pero en un estudio de grabación los requisitos de un micrófono varían significativamente. No hace falta que sea a prueba de golpes porque lo usaremos en un ambiente mucho más estable y confiable que un escenario.

Los micrófonos de bobina móvil o dinámicos colorean la señal y no tienen demasiada ganancia. Esto último los convierte en ideales para el escenario porque captan la voz de un cantante sin captar los platillos de la batería que está a varios metros de distancia, lo cual no solamente ayuda a la separación de los canales sino también a disminuir notablemente la posibilidad de los molestos ruidos de “acople”. En cambio, para un estudio deseamos un micrófono que pueda captar las sutilezas de la expresión tanto de un cantante como de un instrumento (violín, charango, flauta, cajón peruano, etc.) en toda su magnitud. Para ello necesitamos que el rango dinámico –la diferencia entre el sonido más débil y el más fuerte que puede captar– sea lo más amplio posible.

micrófonos micrófonos
Condenser Dinámicos
Sensibilidad Alta Baja
Requiere fuente de alimentación Si No
Ganancia Alta Baja
Respuesta Plana Coloreada
Rango dinámico Alto Bajo
Calidad Alta Baja
Uso Estudios de Grabación Escenario

¡Si a los condensadores!

Esta característica se encuentra únicamente en los micrófonos condenser o de condensador. Por eso son los ideales para un estudio de grabación. Sencillamente tienen muchísima más calidad que los micrófonos dinámicos, son más fieles, más delicados y más sensibles. Hay muchos modelos, algunos inclusive más económicos que los famosos SM58.

Pero tener cuidado porque requieren fuente de alimentación externa y esto tiene que estar en la placa de audio.

Micrófono Condenser HSR 3.2

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un micrófono condenser. Si ya tenemos un mic dinámico lo guardamos para los shows o para grabar el bombo de la batería. Los espero la próxima con “El Campo está Cercano”.

Segunda entrega de Grabando en casa!

Amigos, seguimos con la segunda entrega de las notas Grabando en Casa para todos los interesados en armar su propio estudio de grabación.

¡Si a la placa ASIO. No a las Consolas!

En el número anterior vimos, por un lado, los motivos por los cuales no recomendamos el uso de sistemas cerrados como Paris Pro, Protools, etc. y por el otro, que nuestro estudio de grabación va a basarse en una PC estándar. Ahora vamos a ver qué cosas debemos agregarle a esta PC para convertirla en un estudio de grabación profesional y cuáles no.

¡Si a las placas de audio ASIO!

“Estoy usando el programa profesional que me recomendaron pero cuando quiero grabar escucho con retardo y no puedo tocar a tiempo”.“Estoy grabando en la PC pero sale con mucho ruido de fondo”. Estos son un par de ejemplos “clásicos” de dos interrogantes generados por el mismo descuido: olvidarnos del audio de la PC (léase: la placa de audio).

Las PCs estándares (ya sean Mac o IBM compatibles; de escritorio o portátiles) que usamos en nuestros hogares u oficinas y que podemos adquirir en cualquier casa de computación traen una placa de audio estándar. Esta característica es la única diferencia substancial que las distingue de las que se usan en un estudio de grabación profesional. La placa de audio de una PC estándar no ha sido diseñada para grabación de música profesional por la sencilla razón de que la inmensa mayoría de las personas las usan para Internet, reproducción de DVDs y mp3.

Entonces, para poder usar nuestra PC estándar en música y sonido profesional necesitamos agregarle una placa de audio especial. La llamamos especial básicamente por dos cosas: la calidad profesional de grabación/reproducción y la compatibilidad con ASIO. Lo primero no requiere mucha explicación lo segundo lo veremos en detalle más adelante, por ahora solamente simplificaremos diciendo que la compatibilidad ASIO es lo que elimina la latencia o el retardo.

Placa de Audio Latencia Aplicaciones Incluida en PC
Asio Cero Profesional No, comprar aparte
Tipo Soundblaster/ Creative Media Semiprofesional Si / PCI
On-board Alta Hogar/Internet Si / en placa madre

null

¡No a las consolas!

Se suele llamar consola (mezcladora, mixer, mezclador o mesa) a los aparatos que mezclan señales de audio, provenientes de diferentes fuentes, en una sola. Es decir que tienen varias entradas (4, 8, 12, etc.) mono o estéreo que confluyen a una sola salida estéreo. Las consolas son muy apropiadas para hacer sonido en vivo ya que todos los micrófonos y/o instrumentos se conectan a éstas y luego salen juntos en su justa medida o nivel de mezcla hacia un amplificador de potencia y de allí a las cajas de parlantes. En cambio son inútiles en el estudio de grabación casero justamente porque tienen una sola salida estéreo.

El imaginario popular nos dice que si una consola es para conectar varios instrumentos y una PC sirve para grabar, con la consola y la PC podremos grabar muchos instrumentos. Si bien esto es cierto, no es para nada conveniente y por ello en la práctica no se usa. Porque si grabáramos los instrumentos mezclados ya no los podríamos separar jamás para modificar individualmente sus diferentes cualidades (nivel, ecualización, paneo y efecto/s).

Dispositivo Salidas Entradas Aplicaciones
Consola Estéreo Múltiples Sonido en Vivo
Preamplficador Múltiple Múltiples Múltiples Estudio de grabación

Resumiendo: si queremos hacer un estudio de grabación en nuestra casa el corazón será una placa de audio ASIO que debemos adquirir aparte. No es necesario comprar ningún tipo de consola. Los espero la próxima para ver una de micrófonos: “¡No a los dinámicos. Si a los condensadores!”.

Equipo MIDI

Para leer el posteo original clickear aquí.

Dejamos el video sobre cómo armar una canción sencilla en pocos pasos. Las voces son de G Unit.

Info del post:

Equipo MIDI básico. Sintetizadores. Teclados. Módulos de sonido. Arreglos polifónicos y multitímbricos. El sampler como generador de sonido. Teclados maestros o controladores envían datos MIDI para controlar a otros aparatos (por ejemplo, sintes virtuales). FATAR SL-161. Oberheim. Midiman. Roland. Yamaha. Equipo externo. Secuenciador, grabación y reproducción de mensajes MIDI, edición y sincronización. Programa de ordenador. Secuenciación hardware, Alesis MMT-8. Roland MC-50. Viejos ordenadores Atari y Amiga. Secuenciadores software, Logic, Cubase y Cakewalk / SONAR. Digital Performer de MOTU. Orchestrator de Voyetra. Editores de partituras, Finale. Sistemas multipista de audio como Pro Tools o Nuendo. Secuenciador y syncro de dispositivos. Cadena THRU. interface MIDI. Puertos de salida. Midiman. Midisport 2×2, Egosys, MOTU, Steinberg y Emagic. Gestionar las librerías de sonidos. Editar patches. DX7. Sound Diver de Emagic. SoundQuest. Gestores-editores. CCs. Sysex. Keyfax Phatboy. Doepfer Pocket, Native Instruments 4Control, Phillip Rees C16, Kenton Control Freak, Peavey 1600, Doepfer Drehbank. Yamaha. controlador de viento WX5. Yamaha VL-70m. WX5. Pastilla MIDI. Roland GR-30 o GR-50. Arpas láser de Jarre, Roland. D-Beam.

Autor: Xabier Blanco.